Yo trabajo con un grupo de matemáticos, filósofos y científicos informáticos, y nos juntamos para pensar en el futuro de la ingeligencia artificial, entre otras cosas Algunos piensan que estas cosas son una especie de ciencia ficción alocadas y alejadas de la realidad

Pero me gustaría decir, bien analicemos la condición humana moderna Así es como tienen que ser las cosas normalmente pero si lo pensamos bien, en realidad acabamos de llegar a este planeta La especie humana, bueno piensen si la Tierra hubiera sido creada hace un año, la especie humana sólo tendría 10 minutos de edad, la era industrial habría comenzado hace 2 segundos Otra manera de analizar esto es, si piensas en el Producto Interno Bruto de los últimos 10,000 años, de hecho me he tomado la molestia de representarlo en un gráfico para ustedes

Luce así Tiene una forma curiosa para ser una condición normal Y seguro no me gustaría sentarme en ella Preguntémonos ¿cuál es la causa de ésta anomalía actual? Algunas personas dirían que es la tecnología Ahora, es cierto que la tencología ha aumentado a lo largo de la historia, y en la actualidad avanza tremendamente rápido, ésa es la causa inmediata y por esto la razón de ser muy productivos hoy en día Pero me gustaría indagar mas allá, buscar la causa de todo Miren a estos 2 caballeros muy distinguidos: Tenemos a Kanzi, el domina 200 unidades léxicas, una hazaña increible

Y Ed Witten, que desató la segunda revolución de supercuerdas Si miramos atentamente ésto es lo que encontramos: básicamente la misma cosa Uno es ligeramente mas grande Y puede que también tenga algunos trucos más por la forma en que está diseñado Estas diferencias invisibles no pueden ser demasiado complicadas, por que sólo nos separan 250,000 generaciones de nuestro último ancestro común

Sabemos que los mecanismos complicados tardan mucho tiempo en evolucionar Así que, una serie de cambios relativos, nos lleva de Kanzi a Witten, de las ramas de árboles rotas a los misiles balísticos intercontinentales Así que parece bastante obvio que, todo lo que hemos logrado y todo lo que nos importa depende fundamentalmente de algunos cambios relativamente menores sufridos por la mente humana Y el corolario es que, por supuesto, cualquier cambio ulterior que cambiará significativamente el fundamento del pensamiento podría potencialmente acarrear enormes consecuencias Algunos de mis colegas piensan que estamos muy cerca de algo que podría causar un cambio significativo en ese fundamento y eso es la máquina superinteligente

La inteligencia artificial solía ser la integración de comandos en una caja, con programadores humanos que elaboraban conocimiento minuciosamente a mano Se construían éstos sistemas especializados y eran bastante útiles para ciertos propósitos, pero eran muy frágiles y no se podian ampliar Basicamente, se conseguia solamente lo que se invertia en ellos Pero desde entonces, hubo un cambio de paradigma en el campo de la inteligencia artificial, hoy la acción gira en torno al aprendizaje-maquina Así que en lugar de producir características y representar el conocimiento de manera artesanal, creamos algoritmos que aprenden a menudo a partir de datos de percepción en bruto

Básicamente lo mismo que hace el bebé humano El resultado es que la IA no se limita a un sólo campo, el mismo sistema pueda aprender a traducir entre cualquier par de idiomas o aprender a jugar cualquier juego de computadora, como de la consola de Atari Ahora, por supuesto la IA esta todavia muy lejos de tener el mismo poder y alcance interdiciplinario para aprender y planificar como lo hacen los seres humanos La corteza cerebral aún esconde algunos trucos algorítmicos que todavía no sabemos como simular en las máquinas Así que la pregunta es, ¿Cuánto nos falta para poder implementar esos trucos? Hace un par de años hicimos una encuesta entre los expertos de IA mas importantes del mundo para ver lo que piensan, y una de las preguntas que hicimos fue: ¿En que año crees que habrá un 50% de probabilidad de elevar la inteligencia artificial al mismo nivel que el de la humana? Donde hemos definido ese nivel como la capacidad de realizar casi todas las tareas, al menos asi como las desarrolla un humano adulto, un nivel real, no sólo dentro de un área limitada

Y la respuesta fue al rededor del 2040 o 2050, depediendo del grupo de expertos consultados Ahora, puede ocurrir mucho mas tarde o mas temprano, la verdad es que nadie lo sabe realmente Lo que si sabemos, es que el umbral en el procesamiento de información en una infrestructura artificial se encuentra mucho mas alla de los limites del tejido biológico Esto pertenece al campo de la fisica Una neurona biológica manda impulsos quizá a 200 hertz, 200 veces por segundo

Mientras que incluso hoy, un transistor opera a la frecuencia de los gigahercios Las neuronas propagan el impulso lentamente a lo largo de los axones, a máximo 100 metros por segundo Pero en las computadoras, las señales pueden viajar a la velocidad de la luz También hay limitaciones de tamaño, como el cerebro humano tiene que encajar dentro del cráneo, pero una computadora, puede ser del tamaño de un almacén o aun más grande Así que el potencial de la máquina superinteligente permanece latente en la materia, al igual que el poder atómico a lo largo de toda la historia que espero pacientemente hasta 1945

De cara a éste siglo los científicos pueden aprender a despertar el poder de la inteligencia artificial y creo que podríamos ser testigos de una explosión de inteligencia Cuando la mayoría de la gente piensa en que es inteligente o que es tonto, creo que tienen una imagen mas o menos así En un extremo tenemos al tonto del pueblo, y lejos, al otro extremo tenemos a Ed Witten o Albert Einstein, o quien sea su Gurú favorito Pero, creo que desde el punto de vista de la inteligencia artificial, lo más probable en que la imagen real sea la siguiente: Se empieza en este punto aquí, en ausencia de inteligencia y luego, después de muchos años de trabajo arduo, quizá lleguemos al nivel intelectual de un ratón Algo que puede navegar entornos desordenados, igual que un ratón

Y luego, después de muchos años más de trabajo arduo y de mucha inversión, tal vez alcancemos el nivel de inteligencia de un chimpancé Y luego, después de muchos años más de trabajo muy arduo alcancemos la inteligencia artificial del tonto del pueblo; y un poco más tarde, estaremos mas allá de Ed Witten El tren del progreso no se detiene en la estación de los humanos Es probable que mas bien, pase volando Eso tiene profundas consecuencias, particularmente si se trata de poder

Por ejemplo, los chimpancés son muy fuertes Un chimpancé es dos veces más fuerte y en mejor forma que un humano, y sin embargo, el destino de Kanzi y sus amigos, depende mucho más de lo que hacemos los humanos que de lo que ellos mismos hacen Una vez que hay superinteligencia, el destino de la humanidad dependerá de lo que haga la superinteligencia Piensen en esto: La máquina inteligente es el último invento que la humanidad jamás tendrá que realizar Las maquinas seran entonces mejores inventores que nosotros, y lo haran a escala de tiempo digital

Lo que ésto significa, es que basicamente aceleraran la cercania al futuro Piensen en todas las locas tecnologías que tal vez los humanos podrían desarrollar con el paso del tiempo: Cura para el envejecimiento, colonización en el espacio, nanobots autoreplicantes, mentes integradas a las computadoras; todo tipo de ciencia ficción, y sin embargo, en consistencia con las leyes de la física Toda esta superinteligencia podría desarrollarse y posiblemente con bastante rapidez Ahora, una superinteligencia con tanta madurez tecnológica sería extremadamente poderosa, y con la excepción de algunos casos sería capaz de conseguir lo que quiere Nuestro futuro se determinaria por las preferencias de esta IA

Y una buena pregunta es: ¿Cuáles son esas preferencias? Aqui se vuelve más complicado Para avanzar con esto, debemos en primer lugar evitar el antropomorfismo Y ésto es irónico, por que cada artículo de prensa sobre el futuro de la IA, presenta una imagen como esta: Así que creo que tenemos que pensar este problema de manera más abstracta, no según escenarios entretenidos de Hollywood Tenemos que pensar en la inteligencia como un proceso de optimización, un proceso que dirige el futuro hacia un conjunto específico de configuraciones Una superinteligencia es un proceso de optimización realmente potente Es realmente buena en el uso de los recursos disponible para lograr un estado óptimo y alcanzar su objetivo

Esto significa que no hay ningun vínculo necesario entre ser muy inteligente en este sentido, y tener una meta que para los humanos sea significativa o valga la pena Supongamos que le damos como meta a la IA que haga a los humanos sonreir Cuando la IA está en desarrollo, realiza acciones entretenidas para hacer a su usuario sonreir Cuando la IA se vuelve superinteligente, se da cuenta de que hay una manera mas eficaz para lograr su objetivo: Tomar el control del mundo e introducir electrodos en los musculos faciales de la gente para provocar sonrisas constantes y radiantes Otro ejemplo: Supongamos que le damos como objetivo resolver un problema matemático difícil

Cuando la IA se vuelve superinteligente, se dá cuenta de que la forma más eficaz para conseguir la solución a ese problema es mediante la transformación del planeta en un computador gigante, para aumentar su capacidad de pensar Tengan en cuenta que esto da a la IA una razón instrumental, para hacer cosas que nosotros no podemos aprobar Los seres humanos se convierten en una amenaza, ya que podríamos evitar que el problema matemático se resuelva Ahora, por supuesto que las cosas no tienen necesariamente que suceder de esa manera, son ejemplos de muestra Pero el punto relevante es, si crean un proceso de optimización muy potente optimizado para lograr el objetivo x, mas vale asegurarse que la definición de x incluye todo lo que importa

Esta es una moraleja que también se enseña a través de varios mitos El rey Midas, deseaba convertir en oro todo lo que tocaba Toca a su hija, y se convierte en oro, toca su comida, y se convierte en oro Este es un ejemplo relevante No sólo como una metáfora sobre codicia, si no como ilustración de lo que sucede si crean un proceso de optimización potente; encomendandole objetivos incomprensibles o sin claridad

Uno puede pensar: "Bueno, si una computadora comienza a colocar electrodos en la cara de la gente bastaría simplemente con apagarla" A) No necesariamente sería tan sencillo de hacer, si somos dependientes del sistema Por ejemplo: ¿Dónde esta el botón para apagar internet? B) ¿Por qué los chimpancés no tienen acceso al mismo interruptor de la humanidad? ¿O de los Neandertales? Sin duda razones tendrían Tenemos un interruptor de apagado, por ejemplo: Aquí mismo (fingue estrangulación) La razón es que somos un adversario inteligente, podemos anticipar amenazas, y planificar consecuencias Pero también podría hacerlo un agente superinteligente, y mucho mejor que nosotros

El tema es, no debemos confiar que podemos controlar esta situación, y podríamos tratar de hacer nuestro trabajo un poco mas fácil, digamos poniendo a la IA en una caja, en un entorno de software seguro, una simulación de realidad virtual de la que no pueda escapar Pero, ¿Cómo podemos estar seguros de que la IA no encontrara un error? Dado que incluso los hacker humanos encuentran errores todo el tiempo, yo diria que probablemente no podemos estar muy confiados Asi que desconectamos el cable ethernet, para crear un espacio vacío, pero una vez más, igual que los hacker humanos podrían superar estos espacios Utilizando la ingenieria social Ahora mismo, mientras hablo, estoy seguro de que algún empleado en algún lugar ha sido convencido para revelar los detalles de su cuenta por alguien que pretende ser del departamento IT Más escenarios creativos tambien son posibles, por ejemplo: La IA puede hacer cambios en los electródos de su circuito interno de seguridad, para crear ondas de radio y usarlas para comunicarse

O tal vez fingir un mal funcionamiento, y cuando los programadores lo abren para ver cuál es el problema al mirar el código fuente ¡Pum! Comienza la manupulación O podría idear un programa tecnológico, realmente ingenioso, y cuando lo implementemos, tener efectos secundarios ocultos por la IA El punto es que no debemos confiar en nuestra capacidad para mantener un genio superinteligente encerrado en su lámpara para siempre, tarde o temprano, saldrá Creo que la solución es averiguar como crear una IA superinteligente para que incluso si, cuando se escape, sea todavía segura, para que fundamentalmente esté de nuestro lado, y comparta los mismos valores

No veo como evitar este difícil problema En realidad soy bastante optimista de que este problema pueda ser resuelto No tendriamos que escribir una lista larga de todo lo que nos importa, o peor aun, codificarla en algun lenguaje informático, como C++ o Python, sería un reto imposible En vez de eso, creariamos una IA que utilice su inteligencia, para aprender lo que nosotros valoramos Y su sistema integrado de motivación sería diseñado, para defender y motivar que sigan nuestros valores; realizar acciones que predigan lo que se ajusta a ellos

Asi que utilizariamos su inteligencia tanto como fuera posible para resolver el problema de la atribución de valores Esto puede suceder, y el resultado podría ser muy bueno para la humanidad Pero no sucede automáticamente La condiciones iniciales para la explosión de la inteligencia necesitan ser perfectamente definidas si queremos contar con la detonación controlada Los valores de la IA tienen que coincidir con los nuestros, no sólo en el ámbito familiar, donde podemos comprobar facilmente como se comporta, si no tambien en todos los nuevos contextos, donde la IA podria encontrarse en un mundo indefinido

Y también hay algunas interrogativas esotéricas que habría que resolver Los detalles exactos de su teoría de la decisión, como manejar la incertidumbre lógica, etc Así que los problemas técnicos que hay que resolver para que esto funcione parecen muy difíciles No tan difíciles como crear una IA superinteligente, pero bastante difíciles Esta es la preocupación: Crear una IA superinteligente es un reto bastante difícil

Crear una IA segura implica desafios adicionales El riesgo es que si alguien encuentra la manera de superar el primer reto sin resolver el otro desafio de garantizar seguridad máxima Así que creo que deberíamos encontrar una solución al problema del control por adelantado De modo que este disponible cuando sea necesario, Puede ser que no podamos resolver por completo el problema del control de antemano por que tal vez, algunos elementos solamente pueden ser desarrollados despues de reunir los detalles técnicos de la IA en cuestion Pero cuanto antes solucionemos el problema del control, mayores seran las probabilidades de que la transición a la era de las maquinas inteligentes vaya bien

Esto me parece algo digno de hacer, y puedo imaginar que si las cosas salen bien, la gente en un millón de años discutirá nuestro siglo y dirá que lo único que hicimos bien y mereció la pena fue superar este reto con éxito Gracias